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Cougar 28 August 2006 20h12

Test des adaptateurs CPL Netgear HDX101 et XE104
 
Avec l'explosion de l'Internet haut débit et le besoin presque indispensable de maîtriser l'outil informatique, il n'est pas rare de posséder plusieurs ordinateurs dans un même foyer dont tous les propriétaires souhaitent bien évidemment accéder à Internet. Malheureusement, rares sont les habitations possédant un réseau filaire intégré et la solution de faire passer des câbles le long des murs et sous les tapis est loin d'être des plus esthétiques.
Sur le même principe que le Wi-Fi, dont nous vous avons montré un avant goût de la norme 802.11n dans notre test du routeur Wi-Fi RangeMax Next Netgear WNR854T, le CPL (Courant Porteur en Ligne) est une technologie qui permet elle aussi de s'affranchir de l'utilisation du traditionnel câble ethernet, en utilisant cette fois-ci les lignes électriques. Si les premiers appareils offraient des débits de 14 puis 54 puis 85 Mbps, aujourd'hui ce ne sont pas moins de 200 Mbps au compteur qu'affiche fièrement le Netgear HDX101 que nous allons vous présenter.




Présentation & Caractéristiques

Pour notre test, nous disposons de deux générations d'adaptateurs CPL : le nouveau HDX101, avec un débit de 200 Mbps, et le XE104, âgé de 6 mois de plus et qui se limite à 85 Mbps. Au niveau des caractéristiques, le XE104 est équipé de 4 ports ethernet, qui font aussi office de switchs, et est garanti 2 ans. Le HDX101 n'a qu'un port ethernet et n'est garanti qu'1 an.
Ces adaptateurs peuvent aussi connecter tout appareil équipé d'un port ethernet : console de jeux, platine de salon, etc.




Installation & Configuration

L'installation d'un HDX101 ou d'un XE104 est identique : on branche un premier appareil au routeur DHCP, puis le deuxième sur une prise électrique à l'endroit où l'on souhaite connecter l'ordinateur au réseau. Il est recommandé de brancher l'adaptateur directement sur une prise électrique sans utiliser une multiprise. La partie configuration n'est qu'optionnelle. L'utilitaire fourni sur le CD permet de crypter les données, et pour le HDX101 de paramétrer le protocole QoS, afin d'optimiser son réseau en fonction de ses besoins.

http://www.newdimension-fr.net/image...dx101_cpl1.png
L'interface de l'utilitaire du HDX101

http://www.newdimension-fr.net/image...dx101_cpl4.png
L'interface de l'utilitaire du XE104

http://www.newdimension-fr.net/image...dx101_cpl3.png
Les possibilités d'optimisations

La sécurisation d'un réseau XE104 est un peu plus compliquée que celle d'un réseau HDX101. Pour le premier, il faut rentrer manuellement le "mot de passe" de l'adaptateur (qui est inscrit au dos de celui-ci) pour l'ajouter à son réseau, alors que pour le HDX101 le logiciel détecte tout seul ses homologues, et il suffit juste d'entrer le nom du réseau.
Bien que ce soit optionnel, crypter les données qui transitent sur le réseau est fortement recommandé car, à l'instar d'un réseau Wi-Fi, celui des lignes électriques ne s'arrête pas aux murs de sa maison, et il n'est pas impossible qu'un voisin puisse y accéder.


A noter qu'il est possible d'utiliser les adaptateurs CPL sans en brancher un au routeur : il faut simplement configurer manuellement les IP et la passerelle (l'adresse IP du poste relié à Internet) dans Windows (ou autre) sur les deux ordinateurs ou plus.

La cohabitation entre les adaptateurs XE104 et HDX101 est possible, mais si l'on veut que les deux réseaux soient liés, il faut brancher deux adaptateurs à son routeur. Un HDX101 ne verra jamais un XE104 et inversement. L'utilisation d'un serveur DHCP est dans ce cas obligatoire.


Performances

Pour mesurer les performances, nous allons effectuer plusieurs relevés en différents points d'un appartement. Parler de distance n'a pas vraiment de sens puisque les fils électriques n'empruntent pas forcément le plus court chemin. La mesure s'effectue entre un portable relié à l'adaptateur directement branché sur une prise de courant et un ordinateur fixe relié par un câble ethernet au routeur. Les débits obtenus lors de notre précédent article sont aussi indiqués à titre de comparaison.

Attention ! Il est nécessaire de modifier la taille par défaut de la fenêtre TCP pour obtenir des performances optimales. Pour Windows, vous pouvez télécharger ce fichier de modification du registre.


Comme on peut le constater, les débits restent très stables et la distance adaptateur-routeur n'a pas une influence importante sur les résultats que l'ont peut obtenir. Avec une paire de HDX101, les performances sont tout à fait correctes et souvent au dessus des 4 Mo/s. A l'instar du Wi-Fi à 300 Mbps, on est loin des 200 Mbps théoriques qui pouvaient nous laisser espérer du 25 Mo/s. L'explication reste la même : la bande passante allouée à la gestion des protocoles occupe énormément d'espace et en laisse peu pour les applications.

La paire de XE104 offre des performances comparables à celle du Wi-Fi 54 Mbps, alors que les HDX101 sont des concurrents sérieux pour les produits draft N (et sans doute N tout court) avec l'avantage non négligeable que la technologie CPL ne souffre pas des problèmes d'interférences et que sa portée et ses performances ne sont pas diminuées par les obstacles.

Petit inconvénient : quand l'adaptateur est branché sur une multiprise, les performances peuvent être diminuées. L'explication d'un technicien Netgear est la suivante : « le CPL fonctionne par ajout d'un signal sur le signal électrique, il faut donc éviter que ce signal soit perturbé ». Dans la pratique, la diminution des performances est soit négligeable, soit assez tolérable (on perd jusqu'à 150 Mbps) pour ne pas empêcher le réseau de fonctionner. Par contre, quand on branche un fer à repasser et ses 3000 Watts sur la même multiprise, la connexion saute irrémédiablement.


Alors, Wi-Fi ou CPL ?

Difficile de répondre à cette question. Le Wi-Fi a l'avantage d'être très démocratisé et présent d'office sur les ordinateurs portables, là où le CPL nécessite d'acheter du matériel bien spécifique. En terme de performances, l'avantage va à la technologie CPL 200 Mbps, même si on la met face aux produits Wi-Fi draft N. Les adaptateurs XE104 sont par contre un peu moins performants qu'une connexion Wi-Fi 54 Mbps.

En terme de prix, l'avantage est au Wi-Fi si on reste sur des modèles classiques, mais si l'ont veut être au niveau des performances du CPL 200 Mbps il faut inévitablement acheter un routeur et des cartes draft N, et la facture devient donc un peu plus salée.

Pour résumer, si on n'a besoin de relier qu'un seul ordinateur et que l'utilisation d'un câble ethernet n'est pas possible, le CPL est sans doute le bon choix : on achète deux adaptateurs pour 240€ (ou 160€ pour les XE104) et pas besoin d'investissement supplémentaire. S'il y a plusieurs ordinateurs, et surtout des portables que l'on souhaite "mobiles", le Wi-Fi est la meilleure solution. L'idéal serait de combiner les deux technologies en utilisant le CPL pour relier les ordinateurs aux endroits où le réseau Wi-Fi est faible ou inexistant et le sans-fil pour les stations mobiles.




Conclusion

Si on met de côté le prix, le CPL 200 Mbps est une bonne alternative au Wi-Fi ou à l'ethernet. Ses trois points forts sont les débits élevés, à peu près constant quelle que soit la distance adaptateur-routeur, et la simplicité d'installation et d'utilisation : branchez et ça marche. Mais si on prend en compte le prix de 120€ le HDX101 contre une poignée d'euros pour un câble ethernet, on se dit que l'esthétique et la simplicité coûtent très chers !
Le XE104 est meilleur marché et se négocie à 80€ mais n'offre malheureusement pas le même niveau de performances.
Malgré ce coût rédhibitoire, acheter 2 adaptateurs HDX101 est à peine plus cher que d'acheter un routeur Wi-Fi et une carte PCMCIA, a fortiori s'il faut s'orienter vers des produits draft N, eux aussi coûteux, pour obtenir un niveau de performances comparable.


Liens utiles :

[source] Comparer les prix de l'adaptateur CPL 200 Mbps Netgear HDX101
[source] Comparer les prix de l'adaptateur CPL 85 Mbps Netgear XE104
[source] Site officiel de Netgear France
[source] Site de support de Netgear France

Unix_Man 8 October 2006 00h09

Le CPL, appelé à juste titre "cancer des ondes courtes", est un vecteur important de perturbations électromagnétiques.

En bref, le CPL utilise une gamme de fréquences comprises entre 4 et 22 MHz. Ce que peu de gens savent, c'est que ce système est un émetteur/récepteur radio, et que la gamme de fréquences est déjà exploitée par d'autres utilisateurs tels que la radiodiffusion internationale, les ambassades, la Croix-Rouge, l'aéronautique, les radioamateurs, etc.

Il est impossible de faire cohabiter le CPL et l'exploitation plus que légitime des autres utilisateurs.

Même si le CPL fait l'objet d'une norme européenne, il va sans dire que son installation ne doit apportée aucune perturbation sur les autres services de télécommunications.

Évidemment, les "vendeurs" ne vous disent pas les risques encourus : 450 € de taxe de brouillage et arrêt du CPL dans le meilleur des cas.

Si les consommateurs devaient signer un contrat faisant mention de la taxe de brouillage en cas de perturbation et de la possibilité de poursuites judiciaires, il y aurait moins de candidats.

dda42 8 October 2006 06h48

Bonjour
C'est une technologie qui peut rendre service ou le Wi-Fi ne passe pas.
Mais toujour un fil à la patte, Cpl ordinateur.Wi-Fi=zéro fils, le 11mbs un peut lent le 54 mbs parfait pour moi les autres >54 mbs extra surement .

Cougar 8 October 2006 09h17

C'est plus pour les ordinateurs fixes effectivement(où normalement y a une prise de courant pas loin !:)) mais c'est pas forcément pratique si on veut se ballader avec son portable.

videosnews 26 December 2006 14h16

nix_Man ++++
 
Unix_Man Tu peux nous en dire plus sur ce que tu avances. Source, etc.. Car les CPL sont une alternative au Wifi. De plus en plus de FAI (Tele2 CPL) les proposent dans les packs ADSL.


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